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Crecer niños multilingües: cómo enseñar inglés (o cualquier otro idioma) si los padres hablan solo español (o su lengua materna)

Carlotta Cerri
Salva

En mi entrevista en el Congreso Online Montessori 2018, me preguntaron cómo los padres que no hablan inglés (u otro idioma extranjero) pueden introducirlo en la vida de sus hijos.

En primer lugar, quiero aclarar una cosa: no es necesario que hables un idioma para exponer a tus hijos a ese idioma. Siempre lo digo: los niños son genios en el aprendizaje de idiomas y si los exponemos a un idioma extranjero antes de los 6 años (y especialmente entre los 0 y 3 años; quizás pueda interesarte mi post sobre la importancia de los primeros tres años), aprenderán ese idioma de forma espontánea.

Los niños menores de 6 años pueden aprender un idioma sin esfuerzo por su parte, pero con un gran esfuerzo por parte de los padres. Los padres son aquellos que deben exponerlos al idioma y encontrar ideas creativas si no lo hablan ellos mismos.

Aquí hay algunas ideas que los padres españoles pueden usar para exponer a sus hijos al inglés (elegí esta combinación porque recibo muchas preguntas de padres españoles, pero funciona para cualquier combinación de idiomas).

Estas ideas son más efectivas para niños de 0 a 3 años, pero pueden adaptarse (con diferentes actividades y juegos) para niños de hasta 6 años.

Se basan en mi experiencia de 10 años como profesora de idiomas y en mi experiencia de 4 años como madre de niños multilingües en Marbella:

  • Encuentra un grupo de madres e hijos en Facebook en tu ciudad y pregunta si conocen alguna actividad en inglés para niños (en tu ciudad o en sus cercanías). Esta es, de lejos, la mejor manera de comenzar: las redes sociales son muy poderosas para conectar a las personas y debemos aprender a usarlas en nuestro beneficio.
  • Involucra a un grupo de madres con hijos (amigos de tus hijos), reúnete con ellos y contratad a una niñera inglesa que dirija el grupo: pídele a la niñera que prepare juegos, canciones y actividades para hacer con los niños y asegúrate de que la niñera hable solo inglés durante la "lección".
  • Búsqua actividades (arte, música…) o clases de deportes (natación, tenis, fútbol…) para tus hijos que se ofrecen en inglés.
  • Busca clases de idiomas alternativas para niños: no nos importa que los niños memoricen números o colores, lo importante es que jueguen y canten en inglés. Si estás en Marbella, te recomiendo las actividades de Baby Cakes Marbella.
  • Contrata una niñera inglesa. Cuando buscas una niñera, puedes matar dos pájaros de un tiro y encontrar a una persona que hable siempre (y solo) inglés con tus hijos. Muchos padres piensan que sus hijos se sentirán perdidos, confundidos o les resultará más difícil adaptarse si la niñera habla un idioma extranjero, pero te aseguro que no es así: si la niñera sabe cómo involucrarlos, a los niños no les importa qué idioma hable (es así que su cerebro de superhéroe trabaja para aprender idiomas).
  • ¡Escucha canciones en inglés en casa y baila con tus hijos! En este post encontrarás mis colecciones favoritas de canciones para cantar con tus hijos.
  • Personalmente, no recomiendo exponer a los niños a la televisión antes de los tres años, pero luego la televisión es una excelente herramienta para desarrollar la audición y la familiaridad con el idioma de sus hijos. Nosotros preferimos documentales sobre animales (¡las series de la BBC "Earth" y la de National Geographic "Blue Planet" son las mejores!), pero de vez en cuando vemos a Curious George, nuestro dibujo animado favorito. En alternativa a la TV, puedes escuchar libro audios en el coche (a nosotros nos encanta!).

¿Más ideas? Por favor, cuéntanos en los comentarios.

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