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Sul perché non punire gli errori dei bambini (la storia del pilota)

Una storia potentissima che Alex racconta spesso ai bimbi quando commettono un errore.

Carlotta Cerri
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L'altro giorno Emily ha scritto per errore sul tablet di Alex con un pennarello: era seduta per terra e stava scrivendo su carta, il tablet era vicino alla carta e lei si è sbagliata.

È un tablet costoso, non un giocattolo, è uno strumento di lavoro di Alex che adoperiamo occasionalmente con i bambini, perché è anche un ottimo strumento per l'homeschooling: fortunatamente siamo riusciti a rimuovere il pennarello usando una semplice gomma, ma io instintivamente ho detto ad Alex che forse è troppo presto per lasciare che Emily lo usi da sola.

Emily scoppia a piangere.

L'abbraccio stretta e le dico: “Emily, credo che sia una responsabilità troppo grande per te. Puoi usarlo di nuovo quando sei capace a prendertene cura”.

Mi abbraccia forte e piange ancora di più. È disperata.

Le dico: "So che sei triste, capisco. Sono qui con te".

Dopo un po' Alex viene da lei e chiede se può raccontarle una storia:

«Vorrei raccontarti una storia che ho letto da qualche parte e credo sia perfetta. C'era un signore che possedeva alcuni aerei. Un giorno il signore aveva bisogno di andare da qualche parte e disse a un pilota di preparare l'aereo. L'aero è pronto e decolla, ma poco dopo inizia a perdere potenza e ad abbassarsi. Il pilota riesce ad atterrare e fortunatamente sia il proprietario dell'aereo che il pilota sopravvivono, ma l'aereo è completamente distrutto. Sai cos'è successo? Il pilota aveva commesso un errore, aveva messo il carburante sbagliato nell'aereo.

Dopo qualche giorno il proprietario dell'aereo chiama di nuovo lo stesso pilota e gli chiede di preparare l'aereo. Il pilota è confuso, non capisce: "Perché io? Ho distrutto un tuo aereo”, gli dice. E il signore gli spiega: “Tutti commettiamo errori. Ma io sono sicuro che tu non commetterai mai più questo errore. Ecco perché d'ora in poi voglio che sia tu l'unico a preparare il mio aereo".

Emily, oggi hai fatto un errore. Ma sono sicuro che non commetterai mai più quell'errore. Quindi mi fido di te con il tablet. Stabiliamo una regola, però: che non lo usiamo sul pavimento, così ci sono meno possibilità che si mischi con i giocattoli. Va bene?».

Si stringono la mano e lei lo abbraccia per mezz'ora.

Io sono stata brava, ho controllato le mie emozioni (non mi sono arrabbiata), ho accolto l'errore, ma sarei comunque ricaduta sui metodi dell'educazione tradizionale: le avrei tolto la tablet — che è comunque un castigo, non posso girarci intorno.

Invece Alex ha fatto un passo più in là, ha trattato l'errore come ciò che è: un amico e uno dei migliori maestri di vita. Gli errori sono amici. È come impariamo. Non sono i castighi che insegnano, sono gli errori: pensiamo che i nostri bambini imparino grazie ai castighi solo perché ogni volta che sbagliano, noi li puniamo, non diamo loro il beneficio del dubbio.

Se non li punissimo e invece parlassimo con loro dell'errore, la prossima volta non lo commetterebbero – non per paura della punizione, ma per voglia di fare la cosa giusta.

Abbiamo disperatamente bisogno di quel tipo di società nel mondo.

Smettiamola di punire i bambini quando sbagliano. Trattiamo l'errore come un amico. I bambini onorano la nostra fiducia quando gliela diamo.

PS. La frase che ho detto ad Emily: "Puoi usare il tablet quando saprai prendertene cura" è una totale contraddizione e anche la mentalità sbagliata: come fa ad imparare a prendersene cura se non lo può usare?

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